Les Chinois de l'ouest de la Chine fumaient de la marijuana pour enterrer leurs morts il y a 2 500 ans – la plus ancienne preuve de tabagisme dans l'histoire de l'humanité

Les Chinois de l'ouest de la Chine fumaient de la marijuana pour enterrer leurs morts il y a 2 500 ans – la plus ancienne preuve de tabagisme dans l'histoire de l'humanité

juin 23, 2019 0 Par admin
  • Les scientifiques ont découvert certaines des plus anciennes preuves de consommation rituelle de cannabis jamais vues dans les archives archéologiques.
  • Dans des tombeaux dans les montagnes de Parmir, dans l’ouest de la Chine, ils ont découvert plusieurs braseros en bois portant des traces de THC, l’agent psychoactif le plus puissant de la marijuana .
  • La découverte indique que les gens fumaient il y a au moins 2 500 ans des variétés de marijuana extrêmement puissantes à des fins rituelles et religieuses.
  • Le cannabis a été cultivé pour la première fois en Eurasie il y a plus de six millénaires, mais il n’a pas été initialement utilisé pour ses propriétés psychoactives.
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Il semble que les gens fument de l’herbe depuis plus de deux millénaires.

Les chercheurs ont rapporté mercredi qu’ils avaient trouvé certaines des plus anciennes preuves de tabagisme rituel dans les archives archéologiques.

Les preuves proviennent de braseros remplis de pierres – un dispositif utilisé pour brûler une plante et remplir l’air de ses vapeurs – découverts dans huit tombes du cimetière Jirzankal dans les montagnes du Pamir, dans l’ouest de la Chine.

Des traces de cannabinol (CBN), composé qui se forme après que le tétrahydrocannabinol (THC) entre en contact avec l’air, ont été conservées dans des brasiers vieux de 2 500 ans. Le THC est l’ agent psychoactif le plus puissant de la marijuana .

fossile de cannabis

Foto: Ce brasero en bois avec des pierres brûlées au centre fournit certaines des plus anciennes preuves de tabagisme rituel du cannabis. SourceXinhua Wu

Les auteurs ont publié leurs conclusions dans la revue Scientific Advances. La signature chimique des résidus de THC dans la tombe, ont-ils dit, indique que les habitants de cette région de Chine ont probablement fumé de la marijuana lors des cérémonies funéraires, peut-être comme moyen de communiquer avec les morts.

«C’est la toute première preuve solide que les gens se défoulent», a déclaré Mark Merlin, botaniste à l’Université de Hawaii, à USA Today .

Cette marijuana était puissante

La marijuana est l’une des drogues psychoactives les plus largement utilisées dans le monde, mais l’héritage de son utilisation et de sa culture remonte à plusieurs millénaires. La première culture connue de plantes de cannabis a eu lieu en Eurasie il y a environ 6 000 ans, mais elle a été utilisée comme culture vivrière et pour le chanvre – elle n’a pas été fumée pour des effets psychoactifs.

Les preuves antérieures de tabagisme ancien provenaient principalement d’anecdotes historiques et non de preuves archéologiques. L’historien grec Herodotus a écrit sur l’utilisation des pots à des fins rituelles et récréatives à peu près au même moment où ces braseros étaient ensevelis dans la Chine lointaine.

Les scientifiques ont également trouvé des graines de cannabis dans une tombe chinoise différente vieille de 2 500 ans en 2006, mais il n’y avait aucune preuve de tabagisme.

cannabis

Foto: Des touffes denses de cannabis sauvage poussent sur les contreforts des montagnes de l’Eurasie, des caucus à l’Asie de l’Est; ces plantes ont été photographiées dans les montagnes Tian Shan du Kazakhstan. SourceRobert Spengler

Habituellement, le cannabis sauvage ( cannabis sativa ) a des niveaux de THC inférieurs à ceux de son homologue cultivé. Mais les résidus dans ces braseros chinois indiquent que le type de cannabis fumé dans ceux-ci avait des niveaux de THC supérieurs à ceux des plantes sauvages. Il contenait également des quantités de THC supérieures à celles du cannabis cultivé dans l’ancienne Eurasie, ont indiqué les auteurs de la nouvelle étude dans un communiqué de presse .

Les auteurs ne savent pas si le cannabis utilisé dans cette région a été délibérément cultivé pour contenir une plus grande quantité de THC (comme c’est le cas aujourd’hui), ou si les personnes qui ont procédé à cet enterrement avaient un autre moyen de rechercher des plantes plus puissantes.

Quoi qu’il en soit, ils semblaient avoir conscience que tout le cannabis n’était pas créé de la même manière quant à ses qualités psychoactives.

Ces tombes avaient des preuves de sacrifice humain

Dans le cimetière de Jirzankal, les archéologues ont également trouvé des crânes et d’autres os présentant des signes de coupures et de fractures mortelles, qu’ils ont interprétés comme des signes de sacrifice humain. Ils ont également trouvé une harpe – un instrument de musique important lors d’anciennes funérailles et cérémonies de sacrifices.

Ces indices du passé indiquent que les sépultures avaient une qualité rituelle et que fumer de la marijuana avait joué un rôle dans la commémoration des morts.

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cannabis brasier

Foto: La fouille de la tombe M12, dans laquelle on a trouvé la preuve du tabagisme rituel le plus ancien. Sur la photo, on peut voir le brasero de cannabis au bord inférieur central du cercle central. SourceXinhua Wu

«Nous pouvons commencer à reconstituer une image de rites funéraires comprenant flammes, musique rythmique et fumée hallucinogène, tous destinés à guider les gens dans un état d’esprit altéré», ont écrit les auteurs de l’étude.

Merlin a confié à The Atlantic que cette découverte ne laisse pas penser que les anciens Chinois étaient habitués à la drogue. Au lieu de cela, a-t-il dit, c’était probablement une pratique spirituelle – une partie d’introduire les morts dans la vie après la mort et d’aider la commune vivante avec les divinités ou les défunts.


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