L'éthicien: un médecin peut-il refuser de traiter un patient qui consomme du cannabis?

L'éthicien: un médecin peut-il refuser de traiter un patient qui consomme du cannabis?

février 10, 2019 0 Par admin

L’Éthiciste

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Crédit Crédit Illustration de Tomi Um

Un ami a récemment reçu un diagnostic de myélome multiple, un cancer d’un type de globule blanc appelé plasmocytes. Une douleur importante est souvent associée à cette maladie et mon ami a été traité avec des doses élevées de différentes combinaisons d’opioïdes, en plus d’une chimiothérapie. Mon ami vit dans le Colorado, où il a facilement accès à la marijuana à des fins médicales, et il a demandé à son oncologue s’il pouvait ajouter cela à son régime dans l’espoir de réduire sa dépendance aux opioïdes. L’oncologue lui a dit qu’il refuserait de soigner mon ami s’il prenait n’importe quelle forme de cannabis. Compte tenu de sa couverture d’assurance, mon ami n’a pas l’option de changer de médecin.

L’Institut national du cancer affirme que le cannabis peut être bénéfique pour les patients souffrant d’effets secondaires liés au cancer. Le cannabis est systématiquement recommandé aux patients cancéreux pour améliorer leur appétit, diminuer les nausées et soulager la douleur. La littérature médicale est relativement cohérente en ce qui concerne l’efficacité et les effets secondaires minimaux du cannabis, ce qui a été spécifiquement démontré pour aider les patients à réduire la dépendance aux opioïdes. Certains rapports indiquent même que le cannabis pourrait constituer un complément précieux à la chimiothérapie chez les patients cancéreux.

Est-il éthique pour un médecin de refuser un traitement basé sur la prise de cannabis de mon ami? Est-ce éthique pour mon ami de ne pas informer son oncologue s’il choisit de consommer du cannabis?

D.A. Kinderlehrer, M.D.

Permettez-moi de commencer par votre question sur le droit des médecins de refuser un service. Aux États-Unis, les médecins peuvent être légalement tenus de traiter les patients en cas d’urgence médicale. Sinon, les médecins peuvent généralement refuser le service, à condition que cela soit conforme aux accords qu’ils ont conclus avec leurs organisations de soins de santé ou leurs réseaux de prestataires de soins et n’enfreint pas les lois anti-discrimination. Il y a des pénuries de médecins dans de nombreux endroits, aussi les cliniciens – en particulier ceux qui jouissent de la meilleure réputation – disent-ils honnêtement qu’ils ne prendront tout simplement pas de nouveaux patients.

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Bien que les médecins n’aient pas l’obligation générale de prendre des patients, ils ont des obligations envers les patients qu’ils ont pris. Oui, les médecins «renvoient» parfois les patients qu’ils trouvent désagréables, excessivement exigeants ou abusifs. Mais l’American Medical Association demande à juste titre aux médecins d’assurer la «continuité des soins» dans ces cas – ce qui implique de s’assurer que le patient peut avoir recours à un autre médecin. Vous dites que votre ami n’a accès qu’à cet oncologue. C’est inquiétant, si cela est vrai. Dans un système médical décent, la possibilité de changer de médecin est un élément central du respect de l’autonomie du patient. Une situation dans laquelle un médecin peut licencier un patient, mais pas l’inverse, m’apparaît comme insoutenable.

En règle générale, le non-respect est de surcroît une faible justification pour mettre fin aux soins. Si cet oncologue a des raisons médicales de s’opposer à la consommation de cannabis de votre ami, s’il a des préoccupations particulières au sujet des interactions médicamenteuses, par exemple, il devrait les expliquer. (Je suppose que votre ami n’est pas inscrit à un protocole expérimental.) S’il désapprouve seulement l’usage légal de la marijuana, c’est un abus de la relation médecin-patient. Les patients ne sont pas obligés d’aider leurs médecins à faire respecter une demande tyrannique. Il n’ya donc aucune raison morale pour un ami de l’informer de sa consommation de cannabis. En fait, votre ami voudra peut-être envisager de porter plainte contre l’oncologue pour avoir proféré cette menace.

Sur le plan médical, ce n’est pas une bonne idée d’avoir un médecin qui ne sait pas quelle drogue vous traitez. prends. Idéalement, votre ami ferait appel aux services d’un spécialiste de la gestion de la douleur ou des soins palliatifs qui pourrait travailler avec son oncologue. Traiter la douleur implique des considérations subjectives qui la rendent très différente de la chimiothérapie. C’est pourquoi les personnes qualifiées à la seconde échouent parfois à la première. Et si votre ami ne parvient pas à accepter cet oncologue, il est moralement tenu de lui en trouver un autre.

< p> J’ai une amie dans une relation à long terme qui a toujours voulu des enfants mais a différé de se marier avec son petit ami et de fonder une famille. Je pense que c’est parce qu’elle est ambivalente envers lui. Je crains qu’elle ne perde sa fenêtre de fertilité si elle ne le quitte pas bientôt et ne trouve pas un meilleur partenaire. Je ne veux rien dire parce que je ne veux pas ajouter à son anxiété, mais je ne veux pas la voir rater sa chance et la regretter plus tard. Est-il plus éthique de partager mes inquiétudes ou de rester silencieux?

Nom non publié

Tout ce que vous dites sur la situation de votre ami est, si vrai, connu d’elle. Ce que vous voulez qu’elle fasse, c’est en tirer ce que vous pensez être la conclusion évidente: elle doit rompre avec son partenaire, en trouver un nouveau et s’installer à la maternité. Vous pensez peut-être que le forcer à faire face à la réalité l’amènera à en sortir et à adopter un nouveau plan d’action.

Si vous aviez des raisons d’être confiant que vos encouragements la guideraient vers une vie de mère heureusement mariée, il serait certainement éthique de procéder. Vous offrez un cadeau d’amitié. Mais je suppose que vous n’avez aucune raison d’être confiant à ce sujet. Et vous avez identifié les inconvénients: ajouter à son anxiété, susciter son ressentiment. C’est une maxime importante, largement ignorée, selon laquelle une intervention n’est une bonne idée que si elle est susceptible d’améliorer les choses. Beaucoup de gens pensent qu’un partenaire médiocre est mieux que pas de partenaire du tout. Et selon leur caractère et leur tempérament, ils auront peut-être raison.

Au gymnase, je vois souvent une femme qui semble souffrir d’insuffisance pondérale grave; Je ne peux pas m’empêcher de penser qu’elle pourrait avoir un trouble de l’alimentation. Je ne suis pas un professionnel de la santé, je ne la connais pas, je ne travaille pas au gymnase et je ne dispose d’aucune information qui ne soit pas clairement visible. Je ne veux pas empiéter sur sa vie privée (pour autant que je sache, cette femme peut avoir d’autres problèmes de santé sous-jacents et en recevoir déjà des soins médicaux), mais en même temps, il est difficile pour moi de voir quelqu’un qui le regarde douloureusement maigre. Pour ce qui en vaut la peine, j’ai vu cette femme au gymnase pendant un an ou plus, ce qui donne à penser que son poids est relativement stable, bien que très faible.

Quel est le plan d’action le plus éthique? Et comment serait-il plus utile de dialoguer avec cette femme si l’éthique me demande de ne pas être simplement une tierce personne?

Nom non publié

Vous savez presque rien sur cette femme et aucune relation avec elle. À moins qu’elle n’ait plus rien à faire avec des amis, c’est certainement une personne qui est mieux placée que vous pour juger si elle est malade et, si oui, pour l’aider à la gérer. C’est peut-être déjà arrivé.

Vous n’avez pas une très bonne raison, en bref, de vous impliquer ici. Et gardez à l’esprit que l’une des caractéristiques des troubles de l’alimentation est la préoccupation envers votre regard sur les autres; être abordé par un étranger dans un gymnase inquiet par votre apparence risque d’exacerber ce problème. La honte fait partie du fardeau psychique de nombreux troubles de l’alimentation (elle peut avoir du mal à s’en remettre), mais il en va de même d’une dysmorphie corporelle profonde. Le fait d’entendre qu’elle est trop maigre peut avoir l’effet inverse de ce que vous souhaitez, en la faisant se sentir heureuse que son comportement ait réussi à lui donner l’aspect qu’elle a voulu. Comme je l’avais déjà souligné dans ma réponse précédente, nous ne devrions intervenir que lorsqu’il est probable que nous pourrons améliorer les choses.

J’ai récemment commencé un nouvel emploi. Au cours du processus de candidature, on m’a demandé si je postulerais aux études supérieures dans un avenir proche, car leur intention était de laisser le nouvel employé rester pendant deux ou trois ans. À l’époque, je n’avais pas l’intention de postuler aux études supérieures, mais cela a changé depuis. Dois-je informer mes nouveaux employeurs de mon changement de régime? Il se peut que je ne sois pas accepté dans un programme ou que je ne reçoive pas suffisamment de financement pour y participer. J’ai également pris des risques personnels en déménageant de l’autre côté du pays lors de l’acceptation de l’offre.

Nom masqué

Sauf si vous avez promis que vos nouveaux employeurs ne postulent pas aux études supérieures, la réponse véridique que vous avez donnée lors de l’entretien était la suivante. vous leur deviez. Cependant, vous pourriez envisager de rester un an, de manière à pouvoir leur donner une bonne part de ce qu’ils espéraient. Ne pas être obligé de le faire ne veut pas dire que ce ne serait pas une chose décente à faire.

Kwame Anthony Appiah enseigne la philosophie à l’Université de New York Ses livres incluent « Cosmopolitanism », « The Honour Code » et « Les mensonges qui unissent: repenser l’identité. » Pour envoyer une requête: envoyez un courrier électronique à ethicist@nytimes.com; ou envoyez un courrier à The Ethicist, The New York Times Magazine, 620 Eighth Avenue, New York, NY 10018. (Incluez un numéro de téléphone de jour.)

Une version de cet article est imprimée le

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18

du Sunday Magazine

avec le titre:

Un médecin peut-il Refuser de traiter un patient qui consomme du cannabis?

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